Lo mejor de Vientiane: 16 cosas que ver y hacer en la capital de Laos

Viajar a Indochina está de moda últimamente y mucha gente, aprovechando este viaje, elige visitar Laos, uno de los países que están más olvidados dentro de las rutas turísticas habituales. Si se busca en Internet qué hacer en Vientiane o qué visitar en Laos, incluso la típica búsqueda de hoteles en Vientiane, no se encuentra tanta información o, al menos, información de utilidad para un viaje a Laos para mochileros. Es por esto que hemos decidido hacer esta entrada sobre la capital de Laos, Vientiane.

16 COSAS QUE HACER Y VER EN VIENTIANE 

1.  PHA THAT LUANG: LA GRAN ESTUPA DORADA DE VIENTIANE

Es el símbolo de la capital laosiana. Se trata de una imponente estructura religiosa budista construida en el 1566, de 45 metros de alta y recubierta completamente de oro. El Pha That Luang se puede visitar todos los días desde las 08:00 hasta las 12:00h y desde las 13:00h hasta las 16:00h: el precio de la entrada es de 5.000 Kip (0,50 € aprox.).



2. WAT THATLUAN NEUA & WAT THAT LUANG THAI 

La Gran Estupa Dorada una vez estuvo rodeada de cuatro templos pero, en la actualidad, solo quedan dos: Wat Thatluang Neua y Wat That Luang Thai. El Wat That Luang Neua es un majestuoso templo con una gran escalinata que os llevará hasta el interior donde podréis admirar la decoración y los colores que os dejarán estupefactos. El Wat That Luang Thai, por el contrario, es un templo mucho más pequeño, construido con colores oro y blanco pero, por desgracia, cuando llegamos estaba cerrado y no pudimos visitarlo.




3. GRAN BUDA DE ORO DURMIENTE

A la derecha de la  Gran Estupa Dorada se encuentra el Gran Buda de oro durmiente. En esta parte se pueden observar las actividades habituales de los monjes budistas. Junto al Gran Buda de oro, en el mismo complejo podréis disfrutar de otros templos más pequeños que podéis visitar rápidamente.





4. PATUXAI O PUERTA DE LA VICTORIA: EL ARCO DEL TRIUNFO DE LA CIUDAD DE VIENTIANE

Fue construido entre 1962 y 1968 en memoria de los caídos durante la guerra de independencia contra Francia. Hoy en día, Patuxai es frecuentado por los laosianos durante su tiempo libre y, sobre todo, por turistas que aprovechan la maravillosa vista panoramica de toda la ciudad que ofrece este momumento. La entrada a la terraza tiene un coste de 3.000 kips (cerca de 0,30 €) y está abierto desde las 08:00h hasta las 16:30h.

En el penúltimo piso antes de llegar a la terraza de Patuxai, os encontraréis con un pequeño mercado de souvenirs y otros artilugios. Os vendrá bien hacer un alto en el camino y tomar aire antes de subir todos los escalones. Recordad siempre de llevar una botella de agua con vosotros, que la humedad os va a acompañar siempre, aunque no queráis.





5. TEMPLO HAW PHRA KAEW 

Se trata de un antiguo templo de la capital laotiana construido en 1565 y rodeado de coloridos jardines. Tiempo atrás, el templo disfrutaba en su haber del famoso Buda de esmeralda donde dicen que estuvo 215 años; ahora se encuentra en el Gran Palacio Real de Bangkok. Hoy el templo Haw Phra Kaew está reconvertido en un museo de arte religioso y tiene un pequeño negocio de souvenirs. A nuestra llegada, lamentablemente, estaba en fase de restauración y, por lo tanto, cerrado. ¡Qué pena!


6. TEMPLO DE PHAT TICH

Este templo que encontramos por casualidad perdiéndonos por las calles de la ciudad, se encuentra a pocos pasos del Arco del Triunfo (Patuxai). La verdad, es que nos pareció un templo espectacular. El templo fue diseñado para parecer una pagoda ya que la población vietnamita en Laos es bastante extensa. El templo, o mejor, la pagoda, está dividida en diferentes pisos y desde lo alto se puede disfrutar de una bonita vista. En el primer plano encontraréis una sala de culto y un gran gong.

Para poder entrar es obligatorio, como en todos los templos, quitarse las zapatillas y dejarlas en la entrada. Si tenéis suerte, podréis escuchar los cantos de los monjes budistas, que la verdad, ¡pone la piel de gallina! Te transporta a otro mundo, a otra época. En cada piso del templo encontraréis un buda y con él, os encontraréis también en un ambiente idílico de paz. Un entorno óptimo para la meditación y la búsqueda de la paz interior. Es un lugar mágico y proclive a la reflexión y la devoción. Nosotros no encontramos ni un solo turista dentro, ni siquiera cerca o en las inmediaciones. La entrada es totalmente libre.





7. VISITAR EL BUDDHA PARK O PARQUE BUDA

Se trata de un parque relativamente moderno construido en 1958 por Bunleua Sulilat, un líder espiritual y escultor.

  • ¿CÓMO LLEGAR AL BUDDHA PARK? 

El parque está situado a 24 kilómetros de Vientiane pero se llega fácilmente con el autobús número 14 que parte desde la estación de autobuses Talat Sao saliendo cada 20 minutos desde las 06:00 hasta las 17:00 h. El precio del billete cuesta 6.000 Kip (cerca de 0,60 €). Atención, el último autobús para volver parte a las 16:45 h del Buddha Park. Recordad que estamos en Laos: el laotiano, el idioma que se habla en Vientiane, es la lengua oficial y la mayor parte de los habitantes no hablan inglés como en Bangkok, así que lo mejor será tener toda la información necesaria antes de subir al autobús. 

El parque contiene más de 200 estatuas budistas e hindúes que representan seres humanos, demonios, animales, el Infierno y también el Paraíso en la Tierra. La estatua más grande del Buddha Park es un Buda recostado o reclinado que mide 40 metros de largo.

  • ¿CUÁNTO CUESTA LA ENTRADA AL BUDDHA PARK?

El precio de la entrada para visitar el Parque Buda es de 5.000 Kip (0,50 €) pero si lleváis vuestra cámara fotográfica tendréis que pagar un recargo de 3.000 Kip (unos 0,30 €). A nosotros nos pareció un lugar bastante curioso para visitar y la  verdad es que el lugar impresiona.




8.
 TALAO SAO MORNING MARKET

Pasar un ratoen el Talat Sao Morning Market. Este enorme mercado está abierto todos los días desde las 07:00 hasta las 17:00h. Es bastante original y venden de todo, desde lavadoras a frigoríficos, herramientas y electrodomésticos de todo tipo y colores inimaginables, televisiones, móviles, relojes etc. Eso sí, ¡no os perdáis que es un verdadero laberinto!




9. MERCADO KHUA DIN MARKET

Pasar por el mercado Khua Din Market. Este mercado es más pequeño con respecto al Talat Sao Morning Market. Se encuentra a pocos metros de la estación de autobuses. En este bizarro mercado encontraréis especias de todo tipo, comida bastante particular que, seguramente, no habréis visto jamás, frutas exóticas y únicas, un montón de hierbas medicinales etc. Si sois valientes podéis probar uno de los tantos platos que sirven en los puestos. Este punto de la visita es también de obligada visita ya que es totalmente diferente y curioso a lo habitual.






10. TEMPLO WAT SI SAKET 

Se trata del templo más antiguo de la ciudad, situado en el centro neurálgico de la capital laosiana, a 15 minutos a pie del arco del triunfo Patuxai y exáctamente en frente del Palacio Presidencial. En su interior hay 2.000 budas de cerámica y plata. El templo está abierto todos los días desde las 08:00 hasta las 12:00 y desde las 13:00 hasta las 16:00 h. El precio de la entrada a Wat Si Saket es de 5.000 kips (unos 0,50 €). A nosotros nos gustó bastante. Es uno de los puntos de interés turístico más visitados. Si estáis en Vientiane esta visita no tenéis que dejarla pasar.

¡Atención!: la vestimenta es muy importante para poder entrar en un templo; faldas o pantalones cortos que dejen las rodillas al descubierto, camisetas de tirantes o que dejen al descubierto los hombros pueden ser motivo de negaros la entrada. Si tenéis suerte en los templos os dejarán un sarong, una falda larga hasta los pies. No es lo más aconsejado, puesto que se usa por decenas de turistas a diario y no están excesivamente limpias. De todas formas, en caso de emergencia vienen muy bien para poder seguir con tu visita. Es una regla de vestimenta que se mantiene en la mayor parte de los templos.





11. PALACIO PRESIDENCIAL DE VIENTIANE

Construido en el 1973, es la residencia oficial del presidente de Laos. Está rodeado de enormes jardines y se encuentra a lo largo de la Lane Xang Avenue, la principal vía de Vientiane, de frente a Wat Si Saket. No es algo fundamental que tengáis que ver o visitar pero después de haber visitado el templo más antiguo de la ciudad, bastará solamente con atravesar la calle para sacar algunas fotos de este enorme palacio y disfrutar de su vista desde fuera, puesto que no se puede entrar.


12. THAT DAM, LA GRAN ESTUPA NEGRA DE VIENTIANE

Se encuentra en el corazón de la ciudad entre las caóticas calles de Vientiane. Los habitantes de la ciudad dicen que la leyenda cuenta que en el interior de la estupa se encontraba una serpiente de 7 cabezas, símbolo de protección de la ciudad. Es un monumento sin iluminación, por lo que lo mejor sería visitarlo de día.


13. COMER EN VIENTIANE: RESTAURANTE SUGARLAND

Os recomendamos comer en el pequeño restaurante Sugarland. Ofrecen una variedad de platos tipicos de Laos y tienen diferentes y buenísimos postres en la carta. Nosotros cenamos en la terracita mientras que dentro tomamos un postre mientras nos divertíamos dejando mensajes en los post-it que recubren toda una original pared del restaurante. Sugarland lo podréis encontrar en la Quai Fa Ngum Avenue, a poquísimos pasos del mercado nocturno de Vientiane. ¡Os lo aconsejamos!



14.
 MERCADO NOCTURNO DE VIENTIANE (VIENTIANE NIGHT MARKET)

 Se trata de un mercado al abierto lleno de luces coloradas en tiendas de tela roja junto al Mekong, lo que le dota de un ambiente único. Es un sitio perfecto para dar una vuelta después de haber cenado en algún restaurante de Vientiane. Abierto todos los días desde las 18:00 hasta las 22:00 h, encontraréis de todo. En este mercado de Vientiane podéis comprar cuadros, pósters, vestidos, pulseras, souvenirs, peluches, carteras etc. Una oportunidad perfecta para llevaros un detalle o hacer un regalo de este bellísimo país. Recordad que es normal negociar el precio.




15. ENTRAR EN TEMPLOS BUDISTAS Y ASISTIR A UNA CEREMONIA DE BENDICIÓN

Asistir a una ceremonia de bendición en un templo budista, alrededor de las 18-19:00 h de la tarde. Nosotros nos encontramos por casualidad, perdiéndonos por las calles de Vientiane, asistiendo a este importante rito. Describirlo con palabras no se acerca a la sensación de vivirlo en persona. Ha sido bastante emocionante escuchar los cantos de los monjes budistas con la sola luz de las velas. Nosotros éramos los únicos turistas en medio de todos los laosianos que rezaban y daban ofrendas, sobre todo, frutas locales. ¡Una experiencia única!




16. DISFRUTAR DE LAS CALLES DE VIENTIANE

Simplemente caminar por las calles de Vientiane y sumergirse en la ciudad, en su arquitectura, en su cultura y en sus gentes.






Si necesitáis más información, si queréis saber cómo ir de Vientiane a Luang Prabang o, simplemente, queréis ver más fotos de Laos, os recomendamos que visitéis nuestra entrada sobre Laos.

Lo mejor de Vientiane: 16 cosas que ver y hacer en la capital de Laos
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